¿Qué es el bareback y cuáles son sus riesgos?

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El bareback es una práctica que ha ido en aumento en los últimos años y que representa un gran riesgo a la salud, especialmente entre la comunidad LGBT+.

El viernes 21 de marzo, Ricardo Baruch, investigador y activista en temas de VIH y Derechos Humanos, impartió una conferencia sobre la práctica del bareback y los riegos que implica. En este espacio, detalló la importancia de realizarse periódicamente las pruebas para detectar el VIH y otras Infecciones de Transmisión Sexual (ITS).

Si bien ninguna persona está exenta de contraer alguna ITS, sí es un problema que afecta principalmente a la comunidad LGBT+ y a hombres que practican sexo con otros hombres sin protección.

¿Qué es el bareback y por qué se practica?

Son las relaciones sexuales entre hombres que, deliberadamente, deciden no utilizar condón. Esta práctica es muy común entre la comunidad gay y entre hombres que tienen sexo con otros hombres (HSH). Por HSH se entiende a los hombres que no se consideran homosexuales o bisexuales, pero que tienen relaciones con personas de su mismo sexo.

El bareback se practica entre personas que, teniendo pleno conocimiento de la importancia del uso del condón y de los riesgos de salud que esto implica, deciden tener “sexo a pelo” (como también se le conoce). Entre los principales motivos por lo que se practica están: la creencia de que el VIH ya no es tan grave, la sensación más “natural” en comparación con el sexo protegido, mantener relaciones sexuales con una sola pareja, desinterés en el uso del condón o el uso de drogas.

Las redes sociales, el internet y la pornografía son plataformas que inciden en la decisión de practicar el bareback. Una gran cantidad de personas publican en redes sociales vídeos en los que mantienen relaciones sexuales sin protección. La industria pornográfica obtiene grandes ingresos a través de películas donde los actores realizan “sexo a pelo”.

Riesgos del bareback

El principal riesgo de salud al practicar el bareback es la propagación de ITS, como el VIH, la sífilis, la gonorrea, el VPH, entre otras muchas. Ciudad de México cuenta con un alto índice de transmisión de ITS entre hombres que tienen sexo con otros hombres (HSH) que practican el bareback, pues la mayoría desconoce su estado de salud.

El desconocimiento del estado clínico por parte de muchas personas es preocupante si se tiene en consideración que diversas organizaciones ofrecen pruebas gratuitas en varios puntos de la capital mexicana. Además, brindan apoyo médico y psicológico en caso de el resultado de las pruebas sea reactivo.

Existe una práctica relacionada con el bareback: el bug chasing. Consiste en la transmisión del VIH entre personas que viven con el virus y personas que desean adquirirlo. En las aplicaciones de ligue es recurrente encontrar a personas que siguen practicando el bug chasing o el bareback, propiciando la transmisión del VIH o de otras ITS.

Principales Infecciones de Transmisión Sexual

VIH. Se transmite a través de la penetración anal o vaginal, el uso de jeringas o agujas que han sido utilizadas por personas que viven con el virus o de madre a hijo durante el embarazo. El VIH está presente en sangre, semen, fluidos vaginales y leche materna. En casos excepcionales, el VIH puede ser adquirido a través de la boca; es decir, cuando se presentan pequeñas lesiones en la cavidad bucal que están en contacto con fluidos corporales y la carga viral de la pareja es alta.

VPH. El Virus del Papiloma Humano no presenta síntomas, por lo que gran parte de la población no sabe que tiene el virus. Existen muchos tipos del VPH: el 16 y el 18 son los responsables de causar cáncer en pene, recto y orofaríngeo; los tipos 6 y 11 provocan la aparición de verrugas genitales, que provocan irritación y malestar, además de que facilitan la transmisión del VPH. Es importante mencionar que este virus puede transmitirse aun usando condón. Actualmente existe un protocolo de investigación en la Clínica Condesa para vacunas del VPH que se aplican a gays y HSH.

Hepatitis. La Hepatitis provoca inflamación en el hígado, provocando que éste deje de funcionar adecuadamente. Existen muchas maneras de contraer Hepatitis, siendo las relaciones sexuales sin condón la común. En México ha aumentado la incidencia de Hepatitis A, B y C. Actualmente, la vacuna para la Hepatits B ya está disponible para niños y adultos en los centros de salud.

Sífilis. Provoca llagas en la zona genital y anal. Se puede transmitir fácilmente si la persona está en contacto con estas lesiones. Aunque es muy fácil de curar (mediante la aplicación de penicilina), puede ocasionar problemas si no se trata adecuadamente.

Gonorrea. La bacteria de la Gonorrea se transmite a través de fluidos como semen o líquido preeyaculatorio durante las relaciones sexuales. Debido a la mala administración de los antibióticos, por ejemplo, la automedicación o la suspensión del tratamiento, han provocado que la bacteria ha desarrollado resistencia a los medicamentos.

Factores que reducen la transmisión del VIH

Uno de los principales factores que reduce la probabilidad de transmisión del VIH es conocer la carga viral de la pareja. Si el virus es indetectable en las pruebas médicas (baja carga viral) no existe el riesgo de transmisión. Entre mayor sea la carga viral, aumenta el riesgo de transmitir el VIH.

Un estudio publicado por The Lancet reportó que la circuncisión podría disminuir la probabilidad de adquirir el VIH en un 23% para hombres que asumen el rol de activo durante las relaciones sexuales. No obstante, esto NO es motivo para dejar de usar el condón.

El uso de lubricante también es un factor que disminuye la probabilidad de contraer el virus. El objetivo de este producto es reducir la fricción entre el pene y las paredes del recto, evitando lesiones internas como desgarres y sangrados, lo que impedirá al virus ingresar al torrente sanguíneo. Además, el uso correcto del PrEP y del PEP y los tratamientos médicos pueden reducir considerablemente la probabilidad de contraer el Virus de Inmunodeficiencia Humana.

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